Forside / Historien om WellO2

Historien om WellO2

Aulis Kärkkäinen, der skabte WellO2, fortæller, hvorfor han udviklede et åndedrætsværn til at forbedre vejrtrækningen. Et værktøj, der har hjulpet titusindvis af andre mennesker.

”Alt begyndte allerede før jeg blev født. En ting, jeg har arvet fra tidligere generationer er et tungt og indelukket åndedrag, som i min barndom, især i mørke vinteraftener, sneg sig ned i sengen sammen med mig. Det var aftener, hvor jeg faktisk var bange for at blive kvalt. Derfor omhandler mine stærkeste barndomsminder faktisk vejrtrækning.

På det tidspunkt, i 1950'erne, plejede folk at fortælle rædselshistorier om lungesygdomme, der tvang folk ind i lungesygehus, de såkaldte sanatorier. Jeg ville bestemt ikke være væk hjemmefra, så jeg prøvede at holde mine åndedrætsbesvær hemmelige. Der er også grunden til, at jeg aldrig blev undersøgt korrekt. Derudover var levevilkårene på det tidspunkt sådan, at folk lærte ikke at lægge for meget i, når vejrtrækningen fløjtede lidt af og til.

Skiløbskonkurrencerne i min ungdom undrede mig dog. Startene gik godt, og jeg sprintede væk med god hastighed, men jeg kom aldrig langt før jeg følte, at ilten var ved at løbe ud. Jeg måtte vænne mig til tanken om, at der aldrig ville gemme sig en god atlet i mig. I stedet fokuserede jeg på ting, som folk har brug for, for samtidig at prøve at finde løsninger på sådanne problemer.

Fra folkeskolen gled jeg lige ind i arbejdslivet. Hårdt, og nogle gange endda lidt for hårdt fysisk arbejde, hjalp med at holde luftrøret åbent, selvom det nogle gange hviskede. I dag tror jeg, at det sandsynligvis var det hårde arbejde, der reddede mig fra at blive kvalt i mit slim. Slimproduktion er noget, som mine lunger altid har været en forkæmper for i hele mit liv.

Da jeg senere tog skridtet som iværksætter og skiftede fra fysisk arbejde til et mere teoretisk, kunne min krop ikke længere forsvare mig. Åndedrætsproblemerne begyndte at blive ophobet.

I de tidlige 2000'ere bragte iværksætterlivet en masse udfordringer, og på det tidspunkt blev vejrtrækningsvanskelighederne endnu værre - kroppen begyndte at gøre oprør. Jeg led af kramper, søvnløshed og hjerterytmeforstyrrelser.

Jeg blev dog ikke desillusioneret af dette, men arbejdede konstant med at finde løsninger. Jeg blev en ivrig sauna tilhænger, da jeg som barn havde opdaget, at det var lettere at trække vejret inde i saunaen. Jeg forstod, at det var kombinationen af ​​damp og fugtighed, der hjalp. Og da jeg engang skulle besøge det medicinske centers akutafdeling, for at få udredet mine åndedrætsproblemer, fik jeg en brugt medicinflaske og et stykke slange fra en erfaren sygeplejerske. Hun inviterede mig til at trække vejret i flasken gennem røret.

Jeg bemærkede, at det lettede trykket på min vejrtrækning. Som den problemløsende ekspert, jeg er, satte jeg mig ned og begyndte at tænke lidt dybere over denne oplevelse. Snart blev et plus et to. Jeg indså, at vejrtrækning med modstand ville være en effektiv måde at åbne og udvide luftvejene ned til de fine luftveje dybt nede i lungerne, hvilket igen ville hjælpe med at få dampen ned til de trange rum, hvor problemerne er. Det handlede således om at udvikle et værktøj, der kunne kombinere de to metoder, dampen og modstanden.

Jeg byggede min første prototype selv, og umiddelbart efter at have prøvet det, var det klart for mig, at jeg var på rette vej. Selv de første test med prototypen overbeviste mig om, at ideen virkede.

Jeg sammensatte et team, og sammen byggede vi en rigtig prototype til det, vi kaldte et åndedrætsværn og døbte den WellO2.

Vejen fra idé til kommerciel innovation er normalt meget lang. Der er mange problemer, der skal løses, både under planlægning og i fremstillingen, før det er muligt at tilbyde produktet til forbrugersalg, men nu er WellO2 klar. Det er typegodkendt, og salget i finske apoteker startede i oktober-november 2016.

Jeg har brugt min egen Well02 i ti år, et par minutter hver morgen og aften. Mine lunger præsterer bedre i dag end nogensinde, og de kramper og rytmeforstyrrelser, jeg plejede at lide af, er også aftaget. Min sangstemme, som jeg længe har savnet, er også blevet tydeligere, og mine søvnvanskeligheder er blevet afhjulpet.

Jeg reagerer stadig meget stærkt på forskellige slags dufte, såsom blomster, parfume, tekstiler, urenheder i luften og så videre. Det er ikke muligt at undgå enhver irritation, og selv i dag betyder det, at før eller siden begynder det at  hvine, og luftvejene bliver tilstoppede af slim. I sådanne tilfælde kan værdierne for min vejrtrækning falde med 20-30 procent. Hjemme tager jeg så min Well02 frem for at komme i form igen. Jeg udånder normalt gennem redskabet langsomt og roligt i ca. 10-15 sekunder. Mellem hver udånding og indånding med min Well02 tager jeg et par frie vejrtrækninger. Jeg føler, at gentagelserne hæver åndedrættet.

Aulis Kärkkäinen